Национальный парк Вирунга (Virunga National Park)

Национальный парк Вирунга – самый старый африканский заповедник, расположенный в Демократической Республике Конго, на границе с Руандой и Угандой. Природоохранная территория была создана для охраны восточных горных горилл, которые считаются местными эндемиками. Парк Вирунга охватывает территорию 7850 км². В нем можно увидеть самые разные африканские ландшафты – влажный лес и заболоченную местность, поросшие травой саванны и зеленые заросли бамбука. На вулканических горах раскинулись просторные плато, а на вершинах сохранились ледники и снежники.

В наши дни в Вирунге насчитывают семь семейств горных горилл беринга. Большой вклад в изучение этого исчезающего вида внесла выдающийся специалист по поведению животных Дайан Фосси. Она прожила с горными гориллами 18 лет и была убита браконьерами в 1885 году. К сожалению, сегодня ввиду затянувшегося этнического конфликта с Руандой и браконьерства существование природоохранной территории поставлено под угрозу. Специалисты признают Вирунгу самым опасным заповедником на планете.

Несмотря на серьезные проблемы, национальный парк круглогодично открыт для туристов. Путешественникам предлагают сафари-туры на внедорожниках, пешие маршруты с англо- или франкоговорящими проводниками, восхождение на вулканы и сплавы по рекам на каноэ.

Видео: Национальный парк Вирунга

История парка Вирунга

В начале прошлого века капитан Оскар фон Беринге охотился недалеко от горы Сабинио и застрелил крупного самца гориллы. Он был удивлен, так как в ходу было мнение, что гориллы населяют лишь Западную Африку. Капитан предположил, что погибший примат может быть совершенно новым видом. Скелет животного доставили в Германию, и немецкие ученые определили, что в Вирунге действительно был найден новый подвид уже известных науке горилл. В честь немецкого офицера его назвали гориллой беринга.

В 1921 году в Вирунгу организовали экспедицию американских ученых, которой руководил известный биолог Карл Эйкли. Через четыре года Эйкли отправился в Бельгию. Он сумел пообщаться с королем Альбертом I и объяснить ему, насколько важен новый заповедник для охраны редких приматов. Усилия ученого не прошли даром. В 1929 году на просторах Африки, возле вулканических гор, создали первый на континенте национальный парк, названный именем бельгийского короля.

В 1979 году ЮНЕСКО включил национальный парк Вирунга в список Всемирного наследия, но, к сожалению, эти меры не способствовали улучшению охранного режима. Гражданский конфликт в Руанде привел к тому, что в Конго хлынул поток беженцев, и окрестные земли взяли под контроль вооруженные повстанцы.

Что можно увидеть в национальном парке

Заповедник протянулся от средней части долины реки Семлики до озера Киву. Его северную часть занимают река Семлики и покрытые снегом горы Рувензори. Центр парка Вирунга охватывает просторные равнины Ишаша, Рутшуру и Рвинди, а также живописное озеро Эдуард. Южная часть природоохранной территории включает плато и вулканы Вирунга.

Национальный парк Вирунга облагает обширными водно-болотными угодьями. Они примечательны тем, что каждый год сюда собираются на зимовку стаи птиц, большинство из которых прилетает из Сибири.

Современные проблемы Вирунги

Сегодня люди, живущие в окрестностях парка, очень бедны и не имеют никакой работы. У населения на руках много огнестрельного оружия, поэтому в заповеднике процветает браконьерство, и некоторые его части стали опасными для патрулей. По этим причинам в 1994 году ЮНЕСКО включило национальный парк Вирунга в список биосферных резерватов планеты, которые находятся на грани уничтожения.

Благодаря сотрудникам резервата, в период стабильности, длившийся с 1994 по 2004 год, исчезающую популяцию горилл удалось увеличить. Потом наступил очередной виток военно-политического конфликта в регионе, и уровень браконьерства резко вырос.

Раньше в парке Вирунга обитало много саванных слонов, жирафов и буйволов. Красивые ландшафты населяло несколько видов антилоп, бородавочники, группы шимпанзе и окапи. На побережье озера Эдуарда жили гиппопотамы. Однако за время военных действий от популяции гиппопотамов осталось менее 5% (2006 год). С 1959 по 2006 год количество буйволов сократилось с 128307 до 3822 животных, а саванных слонов – с 3425 до 348 особей.

Общий ущерб, к которому привели незаконные вырубки, нестабильная политическая обстановка и браконьерство, трудно подсчитать. Достаточно сказать, что с 1994 года было убито более 120 сотрудников заповедника, которые пытались сберечь его территорию от незаконного захвата земель и самовольной охоты.

Как добраться

Национальный парк Вирунга раскинулся в северо-восточной части Демократической Республики Конго. Ближайший город Мусанзе расположен в часе езды от столицы Руанды – города Кигали. Мусанзе построен у подножия гор Вирунга. В этом городе есть отели, а также можно взять такси, чтобы проехать 12 км до местечка Киниги, где находится въезд на территорию парка.

Другие достопримечательности Демократической Республики Конго
Озеро Альберт Озеро Альберт — расположено в Восточной Африке, на границе двух государств – Демократической...
Озеро Киву Озеро Киву находится на границе между Демократической Республикой Конго и Руандой. Известно...
Национальный парк Вирунга Национальный парк Вирунга – самый старый африканский заповедник, расположенный в Демократической...

Смотрите также: Фото Манежной площади (Манежки), Города Сирии, Новая Зеландия, Иваново, Туапсе, Вулкан Килауэа, Пещеры Сьяны

Наверх