Плато Аир (Aïr Azbine)

Плато Аир — плоскогорье в южной части пустыни Сахара на территории Нигера. Острые скалы, возвышающиеся над плато, имеют вулканическое происхождение, сложены древними гранитами и четвертичными лавами. Средняя высота 800—900 м, самая высокая точка — гора Идукал-н-Таге (2022 м). С востока плато ограничено песчаными дюнами пустыни Тенере.

История

Европейцы появились на этих землях в середине XIX века. Генрих Барт, первый из европейцев пересекший плато Аир и августе 1850 года, назвал его Альпами пустыни.

В 1988 году был основан заповедник Аир и создан резерват со строгим режимом охраны для защиты антилоп аддакс, занимающий одну шестую часть заповедника. В 1991 году резерват вошел в Список объектов всемирного природного и культурного наследия ЮНЕСКО, а в 1992 году из-за гражданских войн и конфликтов местных жителей туарегов с правительством Нигера он вошел в Список объектов всемирного природного и культурного наследия, находящихся под угрозой.

Заповедник плато Аир

Вопреки представлениям о природе пустынь, пейзажи заповедника отнюдь не однообразны, здесь есть каменистые, глинистые, галечниковые и песчаные участки, понижения, покрытые соляной коркой, и горные массивы - «острова жизни».

Геологическую основу всей территории составляет древнее плато, сложенное гранитами, гнейсами и кристаллическими сланцами, возраст которых насчитывает более миллиарда лет. Его слабоволокнистое основание располагается на высотах 400 – 800 м. Над ним возвышается девять массивов из гранита и вулканической породы.

На плато Аир много интересных геологических памятников. Это сложенный конгломератами массив Такалукозет, мраморные Голубые горы и белые мраморные холмы Кого. В центральной части заповедника находится кальдера (котлообразная впадина) Аракао, одна из крупнейших кольцевых структур в мире. Ее диаметр достигает нескольких километров. Предположительно, она возникла десятки миллионов лет назад в результате удара метеорита. В целом же плато Аир представляет собой каменистую пустыню – гамаду.

И горные массивы, и плато расчленены глубокими долинами. Однако здесь текут лишь временные водотоки – вади, гак же называют и высохшие долины с песчаными руслами. Вода по ним течет всего несколько часов после сильных дождей. Три крупные вади (Загадо, Тафидет и Аджирругду) бегут на восток со скалистых массивов и теряются в песках пустыни Тенере. Другие восточные вади заканчиваются во временно затапливаемых зонах или солончаках с обильной растительностью, важных для экологии окраинных пустынных районов. Еще три крупные вади – Тамгак, Зилалет и Таманет – текут на запад и на юг, заканчиваясь на плато уже за пределами заповедника.

На скалах встречается древние изображения, имеется несколько мест значительных археологических раскопок.

В горах имеются горячие источники. Добывается уран и другие минеральные ископаемые.

Фауна плато Аир

Относительная отдаленность плато Аир и то, что люди перестали селиться здесь около 2 тысяч лет назад, позволили сохраниться фауне, целиком уничтоженной в других районах Сахары.

Плато Аир стало убежищем для многих исчезающих видов копытных Сахары. По оценкам зоологов, здесь обитают около 12 тысяч особей газели Дорка, 170 особей газели Дама и 3.5 тысяч гривистых баранов, что составляет две трети популяции данного вида в Нигере.

В фауну рептилии входят, пустынная ящерица варан песчаная гадюка различные видь песчаных удавов и гекконов.

Зоологи нашли на территории заповедника по меньшей мере 40 видов млекопитающих, многие из которых находятся под угрозой исчезновения, 160 видов птиц, около 18 видов рептилий и один вид земноводных. Многие сахельские виды животных представляют собой реликты более влажных эпох и изолированы от основной своей популяции на юге уже несколько тысячелетий.

Для природы заповедника существуют определенные опасности: это вооруженные конфликты между государственной властью и племенами туарегов; традиционная охота туарегов на газелей, антилоп и даже страусов с использованием силков и свор собак, применение огнестрельного оружия и машин, которые без ограничении используются как для военных, так и для гражданских нужд. Вносят свою лепту и туристы в погоне за фотографией они загоняют антилоп и газелей до того, что животные умирают от обезвоживания.

На территории резервата живет самая многочисленная в Западной Африке популяция африканского страуса – около 2 тысяч особей.

Флора плато Аир

Вдали от горных массивов в песках Тенере растительности практически нет. Только эфемеры появляются здесь после скудных дождей и за короткое время (около 30 дней) проходят весь свой жизненный цикл.

Флора заповедника включает более 350 видов растений (для сравнения: почти столько же их во всей Сахаре). Растительный и животный мир удивительно сочетает в себе виды, обитающие в различных районах материка в Средиземноморье, Судане и Сахеле – опустыненных саваннах, лежащих к югу. Видов из последней области здесь больше всего. Сахельская растительность концентрируется во влажных районах плато Аир. Главные виды деревьев – вечнозеленое кормовое растение баланитес египетский, мавританский зизифус, получивший за свои острые и крепкие колючки название «гвоздь Христовый», различные виды акаций. Среди последних интересна акация беловатая – одно из редких листопадных растений. Когда в начале дождливого сезона небо накрывают тучи, это светолюбивое растение сбрасывает листву, а в сухой сезон, когда ярко светит солнце, появляется новая листва. Акации низкорослы, а их стволы нередко искривлены. Среди трав выделяются различные виды проса, аристиды, крам-крама, солянок и др. Чтобы выжить в засушливых условиях Сахеля, травы обзавелись развитой корневой системой и растут очень быстро, за 1 – 1,5 месяца достигая зрелости.

Реликтовые суданские и средиземноморские представители флоры найдены на высотах более 1 тысяч в наиболее влажных местах плато Аир. Из числа «суданцев» - отдельные виды фикуса. Из «средиземноморцев» - подлежащая строгой охране дикая олива, обнаруженная на высоте более 1,5 тысяч метров на скалистых склонах массивов Гребун и Тамгак; популяции диких родственников важных сельскохозяйственных культур проса и сорго.

Климат плато Аир

Климат заповедника обычен для Центральной Сахары: очень жаркий и засушливый. Средние годовые температуры около +28 С. максимальные – около +50 С – приходятся на май и июнь (именно тогда Солнце, двигаясь к своему зениту над Северным тропиком, пересекает эти районы). Несмотря на такую жару днем, ночью температуры гораздо ниже. Зимой (в январе и феврале) они опускаются ниже нуля, в результате возникают разительные температурные контрасты между светлым и темным временем суток.

Больше всего осадков выпадает там, где влажный воздух встречает препятствие в виде гор, – в западной части плато Аир. Обычно количество дождей в заповеднике уменьшается с юга на север и с запада на восток. В Иферуане – главном туристическом центре – их бывает около 50 мм в год. Самые сухие районы пустыни Тенере могут получить за 20 лет всего несколько миллиметров осадков.

Над Сахарой практически нет облаков. Именно из-за отсутствия этого атмосферного слоя днем, когда солнце стоит высоко над горизонтом, воздух прогревается настолько, что очертания предметов начинают расплываться, вызывая у человека зрительные галлюцинации – знамениты миражи пустыни. Когда солнце садится за горизонт, ничто не мешает отдавать накопленное за день тепло и быстро остывать.

Население плато Аир

Глядя на пустынность здешних мест, трудно поверить, что плато Аир было заселено около 30 тысяч лет назад. Археологи обнаружили здесь множество палеолитических и неолитических стоянок - в основном вдоль линий ископаемых рек и озер, полноводных 4 тысяч лет назад. Среди найденных артефактов – наконечники стрел и копий, ступы, жернова. Многочисленные наскальные рисунки изображают фауну как более далекого влажного периода (слонов и жирафов), так и близкую к современной – ориксов, газелей, страусов.

Когда климат Аира стал совсем сухим для животноводства, население покинуло этот регион Волны полукочевых племен, которые позже пришли с юга, в конце концов были вытеснены берберами (предки нынешних туарегов).

Когда-то плато Аир составляло часть торгового треугольника Продукция скотоводства и фрукты перевозились караванами верблюдов на восток через пустыню Тенере в оазисы Бильмы, где продавались за соль и финики, Последние, в свою очередь, везли на юг Нигера, где меняли на просо, основную зерновую культуру а рационе туарегов. Сейчас роль караванной торговли заметна падает, на смену верблюдам пришел автомобиль. Но Аир по-прежнему остается гостеприимной стоянкой на пути через бесплодную пустыню Тенере.

Смотрите также: Фото Восточного Тимора, Города Южного Судана, Словакия, Палермо, Чешский-Крумлов, Остров Кекова, Зоопарк Цюриха



Наверх