Гигантские черепахи с острова Альдабра — одни из самых больших в мире. По размеру они близки к черепахам с Галапагосских островов. Диаметр их панциря достигает 120 см, а вес черепах — 250 кг. Шея может вытягиваться на целый метр, благодаря чему черепахи способны добывать еду на приличной высоте. Черепахи прекрасно чувствуют себя на уединенных и негостеприимных островах Альдабра, где выживает только сильнейший. В отличие от своих собратьев-вегетарианцев, эти черепахи едят все подряд — даже представителей собственного вида.

Гигантские черепахи с острова Альдабра

Некогда гигантские черепахи обитали на многих островах западной части Индийского океана, но их численность сократилась из-за моряков — они забирали черепах с собой в качестве источника свежего мяса. В 1609 г. агент Ост-Индской компании Джон Журден на борту корабля «Вознесение» прибыл на Сейшелы. Он писал: «Черепахи очень вкусны и могут служить источником свежего мяса». За два века тысячи черепах были истреблены. Многих продавали на Маврикии и Сейшелах, и они кончали свою жизнь на камбузах, других дарили колониальным чиновникам на Маврикии и даже на острове Святой Елены в южной части Атлантики.

Гигантские черепахи с острова АльдабраЧерепаха рядом с человеком

Первые попытки охраны черепах были предприняты в 1874 г., когда Чарлз Дарвин обратился к губернатору Маврикия с петицией. Тем не менее на черепаховых фермах черепах продолжали продавать на забой. В начале 60-х гг. XX в. судьба черепах была плачевной, поскольку американцы решили построить на Альдабре военно-воздушную базу. Эти планы вызвали протесты на Сейшелах, и правительство решило превратить остров в национальный парк. Сегодня на Альдабре обитает 150 тыс. черепах. Это самая большая популяция в мире.

Черепах с Альдабры можно держать в качестве домашних животных. Сейшельцы дают им имена. Когда рождается девочка, родители дарят ей маленькую черепашку. К счастью, традиция поедания семейного любимца после того, как девушка выйдет замуж, ушла в прошлое. В других странах черепах тоже держат лома, и цены на них достигают 20 тыс. долларов — в зависимости от размеров и веса.

Гигантские черепахи с острова АльдабраЧерепаха на пляже

Гигантские черепахи настолько любопытны, что многие из них стали знаменитыми. Гордона подарили британскому губернатору Сейшел в 1881 г. Уже достигнув 200-летнего возраста, он продолжает играть в крокет на газонах дома губернатора. В 1956 г. на острове Кузен вполне миролюбивый Джордж вдруг решил укусить архиепископа Макариоса, который жил здесь в изгнании. А вот Эсмеральда с острова Берд, которую так любят все туристы, попала в Книгу рекордов Гиннесса как самая тяжелая черепаха мира. Ее вес составляет 304 кг.

Черепахи живут очень долго. Их долголетие окружено легендами. Однако углеродный анализ помогает определить их истинный возраст. Адвайта — одна из самых старых черепах. Когда в 2006 г. она умерла в зоопарке Калькутты, ей было 255 лет. Имя Адвайта означает «единственный». Эту черепаху привезли с Сейшел в качестве подарка Роберту Клайву. В зоопарке она пользовалась огромной популярностью.

 

Смотрите также: Фото Океанографического музея Монако, Достопримечательности Израиля, Города Малави, Италия, Краби, Стамбул, Венская Опера, Петра



Наверх