Остров Ко Чанг

Ко Чанг – остров в Сиамском заливе Таиланда, третий по величине после Пхукета и Самуи. Он лишь с недавних пор заявил о себе как туристический центр, но уже успел стать популярным направлением, в том числе для россиян. Отличные пляжи, белоснежный песок, комфортный климат и кристально чистое море – всё это остров Ко Чанг. Расположенный примерно в 315 километрах от столицы страны Бангкока, он стал настоящим раем для тех, кто ищет качественный отдых на лоне девственной, практически нетронутой цивилизацией природы.

Ко Чанг – самый крупный из островов архипелага Чанг, площадью 215 км², с населением около 6000 человек, которое проживает в восьми деревнях. Самостоятельным регионом Ко Чанг не является: он хотя и выделен в отдельный район – ампхе, но административно подчинен провинции Трат. Его название переводится с тайского языка как «слон», поэтому Ко Чанг часто именуют «Слоновьим островом» или просто «островом Слона». Фигурки этого животного, которое вполне можно назвать неофициальным символом курорта, встречаются по всему острову то тут, то там. Обитают на этом небольшом клочке земли и настоящие слоны, катание на которых часто включается туроператорами в экскурсионные программы.

От здешних берегов недалеко до границы с соседней Камбоджей, только это обстоятельство никоим образом не сказывается на отдыхающих какими-либо ограничениями. В плане организации досуга здесь, похоже, разрешено всё, кроме одного – занятий водными видами спорта. Ограничение связано с тем, что остров Ко Чанг является частью охраняемого государством национального заповедника. На его территории запрещено открывать производственные предприятия, которые могут навредить местной природной среде. Это экологически чистый курорт, на который хочется убежать от душащих объятий современной цивилизации и оставаться здесь ровно столько, сколько позволит время отпуска и возможности кошелька.

Климат и погода

Погодные условия на острове Ко Чанг более чем благоприятные, поэтому приезжать сюда на отдых можно практически в любое время года. Климат здесь, как и в других регионах Таиланда, тропический. Средняя дневная температура достигает +33 градусов по Цельсию, опускаясь в ночное время лишь на десять пунктов. Практически неизменной в течение года остается и средняя температура воды – примерно 28-29 градусов выше нуля. Бывают дни, когда она прогревается до +35 градусов. Купаясь в таком тёплом море, действительно чувствуешь себя как в раю – кажется, в его ласковых волнах можно плескаться сутки напролёт.

Климат «Слоновьего острова» традиционно разделяется на два основных сезона. Первый, его называют высоким, начинается в ноябре и длится по март. Он же и самый сухой: в этот период дождей на Ко Чанге практически не бывает – вы даже туч на небе не увидите. Именно на эти пять месяцев приходится самый настоящий туристический бум. Отдыхающих съезжается просто огромное количество, в том числе из России. К слову, до 2010 года наши соотечественники были на Ко Чанге редкими гостями, чего теперь о них уже не скажешь: русская речь на курорте слышна повсюду.

Низкий сезон на Ко Чанге, который еще именуют сезоном дождей, вступает в свои права в июне и продолжается по октябрь. «Пятерка» этих месяцев характеризуется тропическими ливнями – настолько обильными, что, кажется, разверзаются небеса. Такой «дождичек» – явление довольно красивое, подобного в России уж точно не увидишь. Однако тропический ливень, когда вода падает на землю буквально сплошной стеной, создает для отдыхающих определённые неудобства. Не стоит удивляться, что туристов в низкий сезон здесь на острове Ко Чанг меньше, чем обычно. Впрочем, желающих сэкономить сезон дождей отнюдь не пугает: ведь в этот период года цены на многие услуги ощутимо падают. А если так, то некоторый дискомфорт можно перетерпеть.

История Ко Чанга

Далекое прошлое Ко Чанга вызывает особенный интерес у романтических натур и любителей приключений. Когда они узнают о том, что остров, по форме напоминающий слона с хоботом, был открыт пиратами и бесстрашными рыбаками, то фантазия тут же рисует соответствующую картину – захват кораблей, стрельба, погоня по джунглям. На самом же деле всё было гораздо прозаичнее: пираты и рыбаки облюбовали этот клочок суши как место, где можно надежно укрыться во время сильнейших ветров – муссонов.

В начале XX века остров Ко Чанг, как и вся территория провинции Трат, стал предметом торгов между королем Таиланда и правительством Франции, владевшей соседним Индокитаем. Тайцы согласились было уступить Трат французам, но при условии, что те уйдут из региона Чантхабури. Однако позднее король Чулалонгкорн, или Рама V обыграл ситуацию таким образом, что французские колонисты какое-то время не посягали на владения Сиама, в том числе и на «остров Слона». В честь его освобождения перед зданием местного муниципалитета воздвигли памятник монарху-освободителю, еще при жизни удостоившемуся эпитета Великий Любимый Король. К слову, в 1897 году он посетил Санкт-Петербург и имел встречу с российским императором Николаем II.

В годы Индокитайской войны (1946-1954) не отказавшиеся от своих экспансионистских планов французы вновь посягнули на территорию Трата. Флотилия Военно-морских сил Франции подошла к берегам Ко Чанга. Оккупанты высадились на острове, где им оказали сопротивление тайские моряки. В результате битвы двух флотов погибло много военнослужащих с обеих сторон, однако независимый Таиланд отстоял, кроме Трата, и другие свои провинции – Чонбури, Сонгла и Томбури. Ежегодно 17 января в Сиамском заливе проводится церемония чествования героев битвы при Ко Чанге, а 23 марта местное население отмечает День независимости. Последний праздник, правда, установлен в честь освобождения острова еще в бытность короля Чулалонгкорна.

В 1982 году Ко Чанг вместе с полусотней соседних островов образовал Национальный морской заповедник «Му-Ко-Чанг». С тех пор к огорчению многих туристов здесь запрещено кататься на водных лыжах и водных мотоциклах, но зато можно загорать на пляжах и купаться в море, одновременно любуясь горными массивами и нетронутыми джунглями, словно сошедшими со страниц приключенческих сказок о бесстрашном Маугли.

В 2001 году здесь побывал премьер-министр Таиланда Таксин Чиннават, во время визита которого было принято решение сделать из острова «второй Пхукет». Тогда правительство и стало активно развивать его в туристическом направлении, стараясь при этом не нарушать существующий природный ландшафт. С тех пор Ко Чанг заслуженно пользуется славой экологически чистого курорта, и это определение полностью соответствует действительности.

Достопримечательности и развлечения

Остров Ко Чанг может похвастать своими водопадами, которые – всего их восемь – можно назвать его визитными карточками. Наибольшей популярностью среди туристов пользуется водопад Клонг-Плю, расположенный на востоке курорта. При этом, пожалуй, самый захватывающий вид имеет Клонг-Нуенг – любоваться его потоками можно бесконечно. На западе острова находится Клонг-Нонси, а Хири-Петч – в нескольких километрах от деревни Салак-Патч. Отдельного внимания заслуживает целый каскад из пяти водопадов, он называется Конгои. И, наконец, еще один – Танмайом, несущий свои воды возле одноимённого пирса. Туристам на заметку: водопады Ко Чанга относятся к Национальному парку, поэтому за посещение придется заплатить 200 бат с человека (это примерно 374 рубля).

Священным для всех жителей острова Ко Чанг является Мемориал героям военно-морской битвы. В нём увековечена память о кровопролитном сражении начала прошлого века между войсками Сиама и французскими колонизаторами. В ходе битвы Тайский королевский флот потерял один корабль – он затонул, однако забвению предан не был, став отдельной достопримечательностью. Для местных дайверов, любящих здесь нырять, это судно – настоящий источник адреналина.

Образовательные учреждения, оказывается, существуют не только для людей, но и животных. На этом удивительном острове есть… Школа обезьян, недавно открывшаяся на пляже White Sand. Приматов здесь учат не читать, писать и считать, а самым разнообразным трюкам. Человекообразные «братья наши меньшие» полученные навыки демонстрируют очень артистично, чем весьма забавляют публику. Представление с участием обезьян длится около часа, который пролетает незаметно. Впрочем, можно остаться и посмотреть на игру животных еще раз, поскольку в течение дня проходит по три таких «спектакля».

Крупнейшей на острове деревней является Банг Бао, где взору туристов открываются построенные на сваях деревянные рыбацкие хижины, расположенные далеко от берега. Эти жилища между собой соединены пирсом, и чтобы лучше рассмотреть их устройство, лучше подняться на смотровую площадку. В деревне имеется несколько небольших сувенирных лавочек, где можно приобрести себе что-то на память. И, конечно, будет непростительно уехать, не отведав местных блюд, приготовленных из свежих морепродуктов.

Хотите посмотреть на Ко Чанг почти с высоты птичьего полета? Такая уникальная возможность появляется при посещении парка «Три вершины», где к услугам бесстрашных путешественников веревочные лестницы, подвесные мосты, большие «тарзанки» и много других препятствий. В этом необычном месте каждый, преодолевая их, может проверить свою силу, ловкость и выносливость. Парк, трасса которого проложена между макушек деревьев, раскинулся в окрестностях пляжа Байлан. На прохождение этой трассы уходит примерно четыре часа.

Увидеть «Слоновий остров» во всей красе, и тоже с высоты, поможет еще одно развлечение – ознакомительный полет на небольшом легкомоторном самолете. Воздушное путешествие может быть как коротким (15-30 минут), так и продолжительным (60 минут). Выбор за вами, но он во многом зависит от бюджета: стоимость часовой прогулки на таком «лайнере» обойдется в 2900 бат, что в 2,5 раза дороже посещения аттракционов парка «Три вершины».

Практически в каждой деревне Ко Чанга есть свой буддистский храм, и туристы с интересом и любопытством посещают эти культовые сооружения. Главной же святыней считается бело-золотой храм Чао По, в котором, согласно поверью местных жителей, обитает божественный покровитель острова. Это божество оберегает рыбаков и крестьян, первым даруя хорошие уловы, а вторым – обильные урожаи. Местные жители очень чтят своего, как сказали бы у нас в России, ангела-хранителя, поэтому храм почти никогда не пустует. Верующие собираются здесь каждый день в большом количестве, молятся и благодарят.

Не менее увлекательной может оказаться и поездка по острову Ко Чанг на квадроцикле, точнее – по местным джунглям. Такая экзотическая экскурсия подойдет не всем, а лишь настоящим искателям приключений, которым ничего не страшно. Маршрут проходит по специально проложенным трассам, отличающимся по уровню сложности. Выбор, опять же, за вами: можете подобрать ту, которая подходит именно вам. Продолжительность путешествия – от 20 минут до 1 часа. Стоимость, разумеется, тоже варьируется: 500-1400 бат.

Ко Чанг окружён небольшими островками-спутниками, перебраться на которые не составит большого труда. Сюда устремляются желающие настоящего единения с первозданной природой. Море здесь чистейшее, на побережье мелкий песок, на который так приятно ступать. И, конечно, коралловые рифы, настолько впечатляющие своей красотой, что от них невозможно оторвать глаз.

Пляжи Ко Чанга

Солнце, море и песок – вот ради чего устремляются на этот самобытный остров туристы. На фоне непроходимых джунглей, занимающих большую часть его территории, и суровых скалистых берегов великолепные белоснежные пляжи смотрятся как настоящие «оазисы жизни».

Самым популярным местом отдыха гостей Ко Чанга является Белый пляж (White Sand Beach), на котором всегда многолюдно и шумно. Уединиться здесь трудно даже в темное время суток. Бары и ресторанчики, потчующие посетителей барбекю из свежевыловленных морских обитателей, с заходом солнца отнюдь не сворачивают свою деятельность.

Желаете понежиться под тенью кокосовых пальм? Такая экзотика вас ждет, если окажетесь на пляже Клонг Прао (Khlong Phrao Beach). Он самый длинный на острове Ко Чанг, протянулся на целых 5 километров. Прибрежная полоса очень узкая, что становится особенно заметно во время приливов. Здесь вырастают новые элитные гостиницы и SPA-центры, то есть туристическая инфраструктура активно развивается. В северной оконечности пляжа находится торговый центр VJ Plaza, в магазинах которого можно купить все самое необходимое.

В двух с половиной километрах к югу от Клонг Прао раскинулся пляж Кай Бэ (Kai Bae Beach). Он рассчитан на туристов, путешествующих семьями, а также на супружеские пары старшего возраста. В основном тут любят отдыхать граждане стран Западной Европы и Скандинавии, встречаются и наши соотечественники. Грубая и вульгарная публика в бары на этом пляже практически не наведывается. Отлично поужинать можно в ресторанах местной кухни, а после захода солнца отдыхающих приглашают вполне приличные ночные заведения.

Отдельно стоит упомянуть пляж Банг Бао (Bang Bao), раскинувшийся на южном побережье Ко Чанга. В прошлом на этом месте была рыбацкая деревушка, а теперь это Мекка для поклонников дайвинга со всего мира. В местных дайвинг-центрах – TheScubaDawgs и DiversBB – предлагается весь набор услуг, начиная от обучения азам подводного плавания до получения сертификата PADI. В этом высокоразвитом туристическом районе имеются свои рестораны и магазинчики, где можно побаловать себя блюдами из морепродуктов и приобрести необходимые аксессуары для комфортного отдыха.

А вот на восточном побережье острова, наоборот, сохраняется нетронутая цивилизацией природа и традиционный уклад жизни. Туристов здесь практически нет, а те, кто всё же наведывается сюда, отдыхают на пляже Лонг Бич (Long Beach) на юго-восточном мысе или путешествуют по деревушкам Джек Бэ и Слак Пет. Отличительной приметой этой местности является буйная растительность влажного тропического леса, окаймляющая узкую полоску песка на побережье.

Что привезти на память?

Ко Чанг вряд ли можно назвать самым лучшим местом для шоппинга, однако без местных сувениров и подарков, не говоря уже о товарах «пляжного» ассортимента, вы точно не останетесь. В основе своей сувенирные лавочки сосредоточены на крупнейших пляжах и располагаются вдоль главной дороги острова. Есть на курорте как небольшие торговые центры, так и рынки.

Популярностью среди туристов пользуются сувенирные футболки с надписью «Koh Chang» и изображениями символа острова – слона. Исполин с хоботом также наносится на тарелки, кружки и магнитики для холодильника. Если присмотрите себе серьги, ожерелья и браслеты, то не ждите, что они будут только из драгоценных материалов. Здесь в ходу материалы натуральные, – например, морские ракушки. Хотя можно найти симпатичные украшения и из серебра.

Россияне нередко везут из Ко Чанга ковры, пледы и подушки. Они обычно яркие и оригинальные, с изображением сцен из повседневной жизни местного населения. Не меньшей популярностью пользуются изделия из тайского шелка, имеющие мировую известность, а именно шарфы, платки и скатерти. Правда, местные производители порой норовят обмануть доверчивых иностранцев, вплетая в шелк синтетическую нить, из-за которой изделия ощутимо теряют в качестве, поэтому при покупке будьте предельно внимательны.

Самым крупным торговым центром на Ко Чанге является супермаркет Tesco Lotus. Под его крышей можно найти буквально всё, начиная от косметики, предметов быта и интерьера и заканчивая напитками, крупами и разнообразной овощной и фруктовой продукцией. На пляже Лонли Бич имеется фруктово-овощная лавка – практически единственная на курорте, поэтому мимо неё вы вряд ли пройдете. Здесь вы не только сможете купить всё, что нужно из фруктов и овощей, но и попросить прямо на месте очистить от кожуры, например, ананасы и арбузы.

Вы наверняка удивитесь, но есть на этом небольшом клочке суши и собственный… магазин картин. Он расположился в конце пляжа Вайт Сенд Бич. Основу ассортимента составляют репродукции известных мастеров кисти из ежегодно переиздаваемых художественных каталогов. С картиной под мышкой или без нее, но обязательно стоит посетить магазин-кофейню Eco Gecko, который расположился на пляже Клонг Прао. Вниманию покупателей – сувениры, косметика, изготовленная без участия химикатов, и одежда из натуральных тканей. Кроме того, здесь можно насладиться свежезаваренным кофе, травяным чаем, натуральным соком или просто заказать холодной минеральной воды.

Транспортное сообщение

Ко Чанг с материковой частью Таиланда соединяет паром. Главным связующим звеном «большой земли» с островом является населенный пункт Лаем Нгоп, расположенный в 20 км от города Трат, административного центра одноимённой провинции. Именно отсюда на курорт отправляется весь водный транспорт.

На остров можно добраться также из двух пирсов, расположенных на материке – это Centre Point и Ao Thammachat. Конечная точка пути – пирсы Ко Чанга, расположенные на севере острова, которые между собой разделяет несколько километров. Здесь вас будут ждать моторикши, которых в Таиланде называют «тук-туками». В переводе с тайского «тук-тук» означает «дешево», хотя на самом деле это не совсем так. Данный вид транспорта, распространенный в Юго-Восточной Азии, представляет собой аналог такси, цена на проезд договорная. Но зато на нём можно очень быстро добраться до пляжа или до гостиницы.

Для путешествий по Ко Чангу и знакомства с его достопримечательностями и природой можно арендовать мотобайк. Стоимость услуги – 200 бат в сутки. Еще 100 бат придется выложить за бензин. По местным меркам это недорого, а преимущества – очевидны. Во-первых, путешествовать на мотобайке дешевле, чем на «тук-туке». Во-вторых, на нём можно добраться до таких мест на острове, куда моторикши не ходят, а водители обычных такси назначают неподъемную цену. В-третьих, турист получает свободу передвижения, что немаловажно, если хочется внимательно изучить местность и сделать массу интересных фотографий.

Связь и Интернет

Остров Ко Чанг хотя и не находится на «краю света», но всё же расположен достаточно далеко от основных центров цивилизации, поэтому переживания туристов, опасающихся, что во время отпуска они могут остаться без связи с родными, вполне понятны. Однако они совершенно безосновательны.

Для путешественников, планирующих посетить Таиланд, многие российские операторы мобильной связи предлагают услуги роуминга. Правда, пользование им – удовольствие не самое дешевое, поэтому лучшим способом сэкономить на переговорах является покупка SIM-карты местного сотового оператора. При этом не имеет значения срок вашего пребывания в стране – несколько недель или пару месяцев. С оформлением тайской симки нет никакой бюрократической волокиты, да и документов от вас никто не потребует. Не возникнет проблем и с нашими телефонами: местные СИМ-карты с ними совместимы.

Симку таиландского оператора связи лучше купить сразу по прилету в Бангкок, когда пройдете паспортный и таможенный контроль. Если по каким-то причинам этого сделать не получилось, не расстраивайтесь. На острове Ко Чанг они также реализуются, спрашивайте в любых магазинах. Самыми популярными мобильными операторами Таиланда являются True, DTAC и AIS, поэтому их карточки пользуются спросом как среди коренных жителей, так и среди туристов.

Тайские сотовые компании предлагают пользователям, в том числе, услуги мобильного Интернета 3G, который «ловит» и на Ко Чанге. Тарифных сеток несколько, они часто меняются. Доступ ко Всемирной сети предоставляется многими отелями, ресторанами и кафе в виде бесплатного Wi-Fi. О наличии такой услуги можно узнать на сайте выбранного вами заведения или непосредственно у администрации. Бесплатный беспроводной доступ к «паутине» есть также в местных интернет-кафе – их на острове несколько.

Отели и проживание

Несмотря на скромные размеры острова Ко Чанг, гостиниц на нём очень много, почти как в крупном мегаполисе. А это означает, что проблем с поселением на время отпуска у туристов не возникает. Выбор подходящего варианта, опять же, зависит от личных предпочтений отпускника и возможностей его кошелька. Кто-то и здесь не захочет расставаться с благами цивилизации, поэтому снимает номер в роскошном отеле со всеми удобствами. Другим прекрасно подходит скромный гестхаус. Третьи же ни за что не откажутся от возможности пожить в недорогом бунгало и почувствовать при этом единение с дикой природой Ко Чанга.

Самой дорогой из гостиниц острова считается Parama Hotel, предоставляющая люксовые номера со стильным дизайном и большими окнами, из которых открывается впечатляющая панорама на тропический сад. При ней имеется элитный ресторан, предлагающий постояльцам блюда таиландской национальной кухни. Любителям активного отдыха больше подойдет Nirvana Hotel, и это вопреки его названию. Бассейн на территории, искусственный водопад из камня, не говоря уже о собственном центре дайвинга и других водных видов спорта, не дадут вам расслабиться и достичь хотя бы подобия нирваны.

Из индивидуальных бунгало одним из самых популярных является Chang Cliff, куда обычно приезжают семьи с детьми. Рядом с ним располагаются хорошие пляжи, для гостей организуются интересные и познавательные экскурсии. На самом большом пляже Ко Чанга, White Sand Beach, можно найти бунгало как дорогие, так и подешевле. Первые находятся на так называемой первой линии от моря, аренда одного домика стоит не меньше 2200 бат в сутки. А вот самые низкие расценки на проживание – в бунгало на пляже Лонли Бич. Причём невысокая стоимость вовсе не означает некачественной сервис.

Вопросы безопасности

Туристы, особенно новички, первый раз оказывающиеся в Таиланде и таких отдаленных точках страны, как остров Ко Чанг, нередко волнуются о личной безопасности. Спешим успокоить путешественников: в плане криминогенной обстановки на курорте достаточно спокойно. Это объясняется тем, что местные жители зарабатывают на жизнь туристическим бизнесом и не в их интересах, чтобы отдыхающие отсюда разбежались и больше никогда не приезжали.

Между тем, элементарные меры предосторожности еще никогда и никому не мешали. Не стоит пренебрегать ими и на Ко Чанге. Не рекомендуется брать с собой крупные суммы наличных денег, следует проявлять бдительность при поездке в транспорте, не забывать закрывать все двери и окна. Последний совет адресован тем, кто снимает жилье на время отпуска в частном секторе. Однако – хотим это подчеркнуть – такие предосторожности всего лишь «подстраховка». Вороватым местное население, если говорить в целом, уж точно не назовешь.

Бдительность не помешает и во время купания в море. Проявляйте осторожность сами и следите за своими детьми. Во время прогулок по джунглям тоже требуется быть внимательным, поскольку в этих местах обитают кобры. Змеи, как известно, практически никогда не нападают первыми, поэтому лучше смотреть под ноги, чтобы не наступить на ядовитое пресмыкающееся. Иной раз кобры подползают к жилым домам и отелям, расположенным недалеко от джунглей. Хозяева и сотрудники обычно следят за тем, чтобы этого не произошло.

Но самые большие проблемы у туристов могут начаться, если кого-то поймают за руку при употреблении или распространении наркотиков. Помните: по законам Королевства Таиланд граждан страны за наркоманию и наркоторговлю могут приговаривать к смертной казни. Иностранцы в этом плане тоже рискуют, поэтому предлагающих зелье дельцов лучше обходить седьмой дорогой. Будьте внимательны, когда вам что-то предлагают, а вы не можете понять, что это – лучше сразу уйти от греха подальше.

Как добраться

Прямых рейсов из Москвы и других городов России на остров Ко Чанг нет ввиду отсутствия там аэропорта. Отечественным туристам сначала нужно прилететь в Бангкок, куда из столицы РФ и регионов осуществляются как регулярные, так и чартерные рейсы. Время в пути составляет от 6 до 9 часов.

Затем в Бангкоке следует сесть на самолет в город Трат. Продолжительность перелета составляет один час, стоимость билета – от 100 долларов. От главного города провинции на популярный курорт ходит паром. До причала можно добраться рейсовым автобусом или на такси.

Между Бангкоком и Тратом налажено автобусное сообщение. Автобусы отправляются с двух столичных автовокзалов – восточного (Ekamai Bus Terminal) и северного (Morchit Bus Terminal) и прибывают либо на автовокзал, либо на пирс. Конечную остановку маршрута лучше сразу уточнить при покупке билета, его стоимость – от 7 долларов. Автобусы отправляются каждые 30-60 минут, в пути вы проведете около 6 часов.

Другие достопримечательности Таиланда
Пляж Джомтьен Пляж Джомтьен – один из самых больших и популярных пляжей города Паттайя, который находится в южной...
Чалианг Чалианг — древнее поселение расположенный в 2,5 км вниз по течению у излучины реки Йом, основано...
Ват Пхра-Тхат-Лампанг-Луанг Ват Пхра-Тхат-Лампанг-Луанг — один из самых красивых храмов Таиланда, находится у поселка Кокха в...

Смотрите также: Фото Калуги, Города Американских Виргинских островов, Чили, Матади, Стратфорд-на-Эйвоне, Алтайские горы, Долина гейзеров Ваймангу



Наверх