Карлсбадские пещеры (Carlsbad Caverns)

Карлсбадские пещеры — популярный национальный парк, который находится на юго-востоке североамериканского штата Нью-Мексико. Свое название он получил благодаря городу Карлсбад, расположенному в 40 км от парка. Главным местным сокровищем считаются 80 живописных карстовых пещер, образованных около 4-6 миллионов лет назад. Общая площадь национального парка Карлсбадские пещеры достигает 189 км². С 1995 года уникальный природный объект внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Карлсбадские пещеры отличаются красотой и разнообразием натечных образований. Глубина подземных полостей доходит до 490 м. Залы, коридоры и тоннели протянулись на 12 км. В карстовых ландшафтах живет 17 видов летучих мышей, общее количество которых доходит до миллиона особей.

Парк принимает туристов круглый год, однако большинство путешественников приезжает сюда в летние месяцы, причем основной поток гостей приходится на выходные и праздничные дни. Ежегодно в Карлсбадских пещерах бывает 400 тысяч посетителей. Все они получают уникальную возможность познакомиться с редким по красоте подземным миром, над которым простирается полупустынная местность.

Путешественники могут самостоятельно спуститься до глубины 230 м или сделать это при помощи специальных лифтов. Для посетителей открыты маршруты протяженностью 4,8 км. Большинство залов Карлсбадских пещер, которые посещают туристы, имеют названия. Экскурсанты могут побывать в Биг Рум, зале Белого Гиганта, пещере Летучих Мышей, зале Гуадалупе, зале Хэллоуин и других подземных полостях.

Национальный парк работает круглосуточно. Вход на его территорию стоит 10 $, а детей младше 15 лет пускают сюда бесплатно.

Видео: Карлсбадские пещеры

История Карлсбадских пещер

Карлсбадские пещеры расположены в горах Гуадалупе, протянувшихся между штатами Техас и Нью-Мексико. Горный хребет является поднятыми на поверхность земли рифами, которые покрывали дно внутреннего моря в пермский период геологической истории Земли – более 250 миллионов лет назад. В пещерах сохранились окаменевшие остатки моллюсков, раковин, морских губок и водорослей. Ученые из разных стран съезжаются сюда, чтобы исследовать ископаемых представителей древней флоры и фауны.

Местным жителям Карлсбадские пещеры были известны очень давно. Археологи обнаружили здесь следы пребывания древних индейцев. Около 1000 лет назад они искали укрытие и спускались в подземные полости. От индейцев неподалеку от входа остались наскальные рисунки.

В 1898 году подросток Джим Уайт бродил по окрестностям и искал отбившихся от стада животных. Неожиданно он заметил летучих мышей, которые в большом количестве парили над холмом в пустыне. Совершенно случайно Джим нашел провал, ведущий под землю. Он не побоялся спуститься в пещеру и дошел до больших сталагмитов. Уайт приходил сюда вновь и вновь и исследовал пещерные лабиринты с помощью лестницы, которую сам смастерил из проволоки. Благодаря ему, многие подземные залы и натечные формации получили свои имена.

Мало кто из местных жителей верил, что на их землях могут находиться глубокие природные подземелья. Однако, даже самые упрямые скептики вынуждены были отбросить сомнения, когда в 1915 году в Карлсбаде Уайт показал фотографии найденных им пещер.

Публичное сообщение Джима Уайта стало настоящей сенсацией. Весть об огромных пещерах быстро дошла до американского правительства. В 1923 году министерство внутренних дел отправило к пещерам своего инспектора и тот подтвердил, что карстовые образования в горах являются настоящим чудом природы. Природоохранная территория над Карлсбадскими пещерами была образована в 1930 году, но изучение подземных лабиринтов не прекращается и в наши дни.

Природа

Горы Гуадалупе достигают высоты от 1095 до 1987 метров в районе парка Карлсбадские пещеры. Хотя на горных склонах встречаются участки леса, почти на всей территории парка растут пустынные кустарники, травы и кактусы.

Карлсбадские пещеры отличает богатство животного мира. Прекрасные природные условия позволяют жить в этих местах 67 видам млекопитающих и 357 видам пернатых. В горах над пещерами встречаются пумы, и находится огромная по численности колония пещерных ласточек, которую орнитологи считают самой большой в северном полушарии.

Климат в парке континентальный, полузасушливый. В течение года в горах выпадает всего 360 мм осадков. Зимы здесь обычно мягкие, а лето бывает жарким. Среднегодовая температура достигает +19 °С.

Достопримечательности Карлсбадских пещер

Самый большой из пещерных залов Биг Рум похож на букву «Т». Он протянулся на 610 м и имеет ширину 335 м. Огромная подземная полость занимает 5,4 га. Потолки Биг Рум поднимаются на 87 м, что соответствует высоте 28-этажного дома.

Одна из пещер парка Lechuguilla Cave была обнаружена в 1986 году. Она имеет глубину 490 м и считается самой глубокой в Северной Америке. Эта пещера используется в качестве подземной научной лаборатории. В закрытой для туристов известняковой полости ученые исследуют геологические и биологические процессы, характерные для карстового рельефа. В пещере был отрыт редкий набор спелеом. Так называют минеральные отложения, которые появляются из-за падения воды. В Lechuguilla Cave ученые обнаружили много гипса и серы.

Одним из чудес парка считают мексиканских летучих мышей, которые обитают под землей огромными колониями. Вечерний вылет сотен тысяч особей из входа в Карлсбадские пещеры представляет собой фантастическое зрелище. После захода солнца мышиная колония покидает свои подземные убежища и плотной группой выбирается наружу для охоты за насекомыми. Наблюдать за вылетом мышей можно с апреля до конца октября. Наиболее впечатляющим это зрелище бывает в августе и сентябре.

Возвращение мышей в пещеру в предрассветные часы тоже представляет большой интерес. Перед входом в пещеру большинство животных начинает стремительное пикирование и набирает скорость до 40 км/ч.

Как добраться

Карлсбадские пещеры расположены на территории штата Нью-Мексико. Ближе всего к парку находится крупный город Эль-Пасо, штат Техас. Расстояние до него составляет 190 км. Из Эль-Пасо к парку добираются по автотрассе № 62 National Parks Hwy, которая ведет мимо Карлсбадских пещер в Карлсбад. Ехать нужно до местечка Уайтс-Сити, а затем сворачивать на автотрассу № 7 Carlsbad Cavern Hwy.

Другие достопримечательности США
Озеро Мичиган Мичиган – самое большое пресноводное озеро, полностью расположенное на территории США, и третье по...
Башня Дьявола Башня Дьявола представляет собой огромную скалу, которая находится посреди равнины. Расположено это...
Флэтайрон-билдинг Флэтайрон-билдинг — один из культовых небоскребов Нью-Йорка, имеющий форму утюга. Высотное здание...

Смотрите также: Фото Великих озер, Достопримечательности океанов, Города Испании, Марокко, Северодвинск, Коччи, Остров Табога, Мастерская Петра Фоменко

Наверх