Ниагарский водопад (Niagara Falls)

Достопримечательность относится к странам:  Канада ,  США
Ниагарский водопадНиагарский водопад на закате

Ниагарский водопад — каскад водопадов на границе Америки и Канады, между штатом Нью-Йорк и провинцией Онтарио. Пожалуй, Ниагарский водопад можно назвать самым эффектным естественным разломом земной коры.

Ниагарский водопадЗамерзший водопад

Река Ниагара, соединяющая озера Эри и Онтарио, падает с высоты 50-метрового обрыва шириной более 1000 м. Этот водопад по праву считается самым удивительным чудом природы Северной Америки.

В конце последнего ледникового периода, 12 000 лет назад, по следам отступления грандиозного ледника образовалось пять Великих озер: Верхнее, Мичиган, Гурон, Онтарио и Эри. Обильные талые воды вышли за берега озера Эри. Они образовали поток, который мы называем река Ниагара. Она каскадами обрушивается с обрыва, известного как Ниагарский эскарп, в озеро Онтарио. Под названием Ниагарский водопад подразумевается три отдельных водопада. Водопад «Подкова» (Horseshoe Falls) на настоящий момент самый большой, он расположен на канадском берегу реки, а напротив него, на американском берегу, находятся Американский водопад (American Falls)и водопад «Фата Невесты» (Bridal Veil Falls). Водопады разделены цепочкой мелких островков, из которых самый известный - Ослиный остров на канадской стороне. Почти 90% массы воды реки Ниагара низвергается с водопада «Подкова», и только 10% проходит через американскую территорию.

"Подкова""Подкова"Американский водопадАмериканский водопад"Фата невесты""Фата невесты"

Ниагара, как и любой другой водопад, выглядит по-разному в зависимости не только от времени суток, но и от времени года. Весной и летом кипящий белый занавес оттеняется сочной зеленью, осенью - багряными красками. Зимой замерзают только края реки. Со скал-выступов гребня постепенно намерзают огромные, с фабричную трубу, ледяные наплывы - гигантские сосульки», искрящиеся бриллиантами на фоне беснующейся воды. «Трубы» - это не метафора. «Сосульки» многих больших и малых замерзших, точнее, замерзающих водопадов представляют собой действительно полые внутри, конусообразные или расширяющиеся книзу ледяные образования, сквозь прозрачные стенки которых можно наблюдать, как падает, пульсирует и бьется, сопротивляясь замерзанию, вода.

Ниагарский водопадЛедяные глыбы с подсветкой выглядели сказочно красиво!

Грозная картина на Ниагарском водопаде развертывается ранней весной, во время ледохода. Громадные льдины, как айсберги, с грохотом и гулом разбиваются вдребезги и исчезают в пучине. В 1848 г. льды озера Эри плотной массой забили исток Ниагары, и вода в водопадах иссякла. Местные жители, не понимая причины явления, ожидали «конца света». Сутки никто не спал. Через тридцать часов вода прорвала ледяную горловину. Низвержение воды вперемешку с глыбами льда было подобно извержению вулкана, сопровождавшемуся землетрясением.

Ниагарский водопадНа закате

Настоящее чудо Ниагарского водопада заключается в том, как природе удается восторжествовать над духом безудержного торгашества, который менее силен на канадской, чем на американской стороне границы, проходящей по линии водопадов. Ничто не может сравниться со зрелищем кипящей массы воды, низвергающейся с высоты по пути от озера Эри к озеру Онтарио и Атлантике.

Те, кто когда-либо видел Ниагарский водопад, получили неизгладимые впечатления на всю жизнь, а некоторые только слышали о нем, но даже они не сомневаются в его мощи и великолепии. Впрочем, знаменит не только водопад, но и место, где находится это чудо природы.

Видео: Ниагарский водопад и окрестности

Туристам

Ниагарский водопадСтоловая скала

Вид на водопады открывается с нескольких обзорных площадок. Столовая скала, названная в честь каменного карниза, находится у правого края канадской «Подковы». С экскурсией под названием «Путешествие за водопад» вы окажетесь за мощной стеной падающей воды. В цену билета входит прокат защитной одежды, но... вблизи от Ниагары ничто не способно быть непромокаемым. Не беспокойтесь об этом — увидеть Ниагару и при этом не промокнуть по меньшей мере странно. Просто держите про запас в автомобиле сухую одежду на смену.

Ниагарский водопадРадуга над Ниагарским водопадом

В ясную погоду лучи солнца, преломляясь в мельчайших каплях воды, образуют семицветные радуги. Их бывает несколько, часто одна внутри другой. Как и у других гигантских водопадов, бесподобна радуга ночью, в свете луны. Игра стихии настолько впечатляет, что огромные толпы туристов часами наблюдают ее, не шевелясь. Американцы умело преподносят чудо природы. У водопада установлены десятки прожекторов общей мощностью 1,5 млн кВт. Прожекторы разноцветные. Как только на Ниагару опускается темнота, их лучи направляются на непрерывно движущуюся стену водопада и, создавая сказочную иллюминацию, усиливают и без того внушительную картину. Поэтому посещение Ниагарского водопада обязательно должно состоять как минимум из двух частей - дневной и вечерней.

Вечернее световое шоуВечернее световое шоуНиагарский водопадНиагарский водопад

В стороне от толкучки и бурных эмоций раскинулся Парк королевы Виктории (Queen Victoria Park), дарящий летом желанный отдых любителям пеших прогулок и велосипедистам, а зимой лыжникам. В эти периоды из-за относительно малого числа туристов водопады приобретают гораздо более романтичный вид. Весной в парке расцветают великолепные нарциссы, тюльпаны, розы и магнолии, а вечерние посетители паркового ресторана могут любоваться сказочным видом на водопады, украшенные ночной подсветкой.

Ниагарский водопадФейерверк

Кроме этого, почти каждый вечер с канадской стороны напротив Американских водопадов устраивают фейерверк. Обычно он начинается в 10 часов вечера, поэтому, даже если вы уже достаточно насмотрелись на ночные водопады, все равно имеет смысл остаться и подождать до фейерверка. Хотя фейерверк и устраивается на канадской стороне, наблюдать его лучше с американской. Тогда можно одним взглядом окинуть цветные потоки воды, низвергающиеся в реку, и потоки огня, льющиеся с небес. Лучше позаботиться заранее об удобном месте около водопада. Особенно это важно, если необходимо установить штатив фотоаппарата, потому что к моменту начала фейерверка огромное количество людей собирается вдоль перил на берегу реки.

Ниагарский водопадРадужный мост

Выше и ниже водопада по течению реки для удобства туристов построены мосты для любования грандиозным зрелищем, а также открываются для свободного входа смотровые площадки, ведущие к водным аттракционам, таким как «MAID of the MIST» (см. ниже).

Ниагара Фолс - город на канадской стороне, который проводит вас туда, где вода обрушивается с огромной высоты и с диким грохотом. Но, самостоятельно отправляясь на экскурсию, не запутайтесь в указателях. Стоит запомнить, что улицы Ниагара-стрит (Niagara Street) и Мэйн-стрит (Main Street) ведут к границе, а Радужный мост (Rainbow Bridge) - это переход из Канады в Соединенные Штаты.

Ниагарский водопадБинокль на смотровой площадке

С вершины горы, откуда можно рассмотреть реку Ниагару целиком, виден и небольшой островок Goat, разделяющий поток надвое. Одна часть образует водопад «Фата Невесты», принадлежащий США, другая - «Подкова», последний находится с канадской стороны острова.

В переводе с индейского Ниагара - «большой шум». Название соответствует действительности: грохот разносится на многие-многие километры. Стоя на смотровой площадке, реку можно практически «пощупать», ведь тонны воды падают на расстоянии всего двух метров от вас. Чувство - незабываемое!

Самое настоящее приключение на Ниагарском водопаде - прогулка на катере «Дева тумана» (Maid of the mist Boat Tour), 716-284-8897, www.maidofthemist.com. Конечно, это мероприятие не для изнеженных людей, боящихся лишний раз намокнуть, ведь судно отвезет вас к самому подножию водопада. Тут уж одевайся не одевайся в плащи и дождевики - не поможет! Приготовьтесь к большой стирке. Сначала кораблик, словно заманивая, плывет вдоль крутого берега, не сулящего особых сюрпризов, мягко и плавно покачиваясь на волнах, дает вам возможность полюбоваться величием падающей реки, но спустя несколько минут вы одним поворотом штурвала моментально попадаете в лавину стихии, из когтей которой, кажется, уже нельзя выбраться. Неописуемые чувства охватывают вас. Аттракцион дает гораздо большее представление о мощи водопада, чем простое созерцание сверху, а адреналин в крови пенится лучше любого, самого дорогого шампанского!

Ниагарский водопадКатер "Дева тумана"

Если же вы, наоборот, готовы окунуться в Ниагару с головой, то вас обязательно привлечет аттракцион на специальных катерах. Здесь люди пристегиваются к сиденьям ремнями безопасности, снаряжаются спасательными жилетами и коллективно ныряют с мая по октябрь в пучину стихии! Саус-уотер-стрит, 115 (115 South Water street) (USA), Мелвил-стрит, 61 (61 Melville street) (Canada), www.whirlpooljet.com

Ниагарский водопадПещера ветров

С американской стороны Ниагарского водопада есть так называемая «Пещера ветров» (Cave of the Winds). Здесь экскурсанты, одетые в желтые полиэтиленовые плащи и специальную обувь, держась за поручни деревянного мостика, могут ощутить всю мощь падающей воды. Символ пещеры - фигура человека, стоящего на мостике и касающегося водопада протянутой рукой. Вход в пещеру стоит 8 долларов и ожидание в очередях. Сначала за билетами, а потом - в еще более длинной очереди непосредственно к лифту в пещеру (Гоаст-Айленд - Государственный парк Ниагарского водопада (Goast Island, Niagara Falls State Park), 716-278-1730).

Ниагарский водопадСухим не уйдет никто!

После покупки билетов всем выдают «пещерный набор», который состоит из традиционного дождевика-пончо (в этот раз желтого цвета), полиэтиленового пакета для личных вещей и... сандалий-шлепанцев. Факт выдачи сандалет позволяет морально подготовиться к тому, насколько сильно придется промокнуть. Вид со смотровых площадок, расположенных по пути спуска к подножию водопада, захватывает дух не меньше, чем круиз на корабле. Нижняя из них, Навесная палуба (Hurricane Deck), находится всего лишь в 6 метрах от водопада «Фата невесты». Водой здесь поливает, только держись!

Водопад разгоняет ветер так, что он грозит сорвать тоненькое пончо у любого зазевавшегося туриста, миллиарды брызг окружают вас просто со всех сторон, практически невозможно открыть глаза. Я держал фотоаппарат под плащом, но вода и там до него добралась, причем основная часть попала на фототехнику, когда я даже и не пытался достать ее из-под плаща, поэтому не советую спускаться к водопаду с фотокамерой без защиты.

Ниагарский водопадНе забудьте о защите фотоаппарата

Фиксирование природных чудес обязательно и возможно, если воспользоваться простыми способами защиты фото- и видеоаппаратуры. Наилучшим способом, конечно, будет покупка специального бокса, рассчитанного на съемку в воде. Другой вариант - разнообразные пластиковые сумки типа AquaPack, которые защитят и от брызг, и от песка на пляже и в пустыне, и даже от погружения камеры в воду. Но все это, во-первых, стоит денег (и порой - немалых), а во-вторых, может не оказаться под рукой в нужный момент. Походный метод защиты камеры от брызг и песка - обычный полиэтиленовый пакет. На объектив желательно прикрутить УФ-фильтр. Пакет вокруг объектива стягивается резинкой, и простенькая защита камеры готова!

Пройдите в Канаду, по Радужному мосту (Rainbow bridge), пешком 50 центов, на машине $2,50 пограничного сбора. Вы сможете остановиться посреди моста и вдоволь нафотографировать открывающуюся панораму, а чересчур смелые могут даже организовать пикник, пока за ними не придут пограничники. Можно поспорить, кто добежит первыми: американцы или канадцы.

Ниагарский водопад разделяет США и КанадуНиагарский водопад разделяет США и КанадуАмериканская сторонаАмериканская сторонаКанадская сторонаКанадская сторона

Кстати, на канадской стороне создан мини-Лас-Вегас, в отличие от скучной американской стороны. Самые шикарные гостиницы и недавно открывшееся, огромное казино-отель с видом на Ниагару! Только на канадской стороне есть гостиницы с видом на Ниагарский водопад из джакузи пятизвездочного номера. Дух захватывает, романтика плещет через край, жить хочется вечно! Таких отелей всего шесть, и все они уникальны. Еще одна деталь: гуляя по городку, не пытайтесь найти, где бы купить пивка по пути или иную алкогольную жидкость, зря потеряете время. Такая продукция продается только в специальном винном супермаркете! Зато выбор просто огромен!

Ниагарский водопадКанатная дорога с вагончиками

При желании и наличии свободного времени проследуйте вниз по Ниагаре. В одной из точек шоссе, которое тянется вдоль каньона и виноградников, река довольно круто поворачивает. Здесь на 100-метровой высоте протянута канатная дорога (Whirlpool Aero Car, www.niagaraparks.com/nfgg/aerocar.php) с открытыми вагончиками для прогулки над бурлящей водой, эта экскурсия позволит вам увидеть с высоты птичьего полета водовороты на Ниагарских порогах в 4,5 км ниже по течению. Удовольствие не для слабонервных. Рядом с этим аттракционом расположился чудный ландшафтный парк Ботанического сада (Niagara Parks Botanical Gardens, www.niagaraparks.com/garden/botanical.php) и «Консерватория бабочек» (Butterfly Conservatory), - огромный застекленный ангар с тысячами и тысячами бабочек различных климатических зон, а также самые большие в мире цветочные часы (Flower Clock), Обзорная башня (Skylon Tower), нависающая над водопадами, тоже на канадской стороне, www.skylon.com

Ниагарский водопадПривет от белуги!

На американской стороне можно подняться в небо на воздушном шаре или же нанять вертолет.

Ну и напоследок - Аквариум Ниагары (The Aquarium of Niagara), где вас поджидают полторы тысячи видов морских обитателей: пингвины, пираньи, тюлени, угри, а также акулы, которых, если не боитесь, можете покормить с рук (www.aquariumofniagara.org).

Больше азартных аттракционов, шикарных гостиниц расположено на канадской стороне. Американцы, наверное, довольны своим Вегасом, поэтому ниагарскую сферу развлечений отдали на развитие канадцам.

Разрушение Ниагарского водопада

Скальная порода под Ниагарским эскарпом весьма необычна. Сверху она покрыта слоем прочного доломита, устойчивого к эрозии. Нижняя часть, напротив, весьма уязвима, и тонны падающей воды вымывают ее намного легче. Мягкая порода разрушается, лишая опоры доломит, и он также раскалывается, огромными кусками обрушиваясь в бурные воды реки. Каждый год таким образом вода разрушает по 2 м скалы, вот почему Ниагарский водопад успел отступить на 11 км выше по течению за те 200 лет, которые прошли с первого описания, сделанного учеными. Деятельность человека изменила природный процесс. Река Ниагара давно оседлана целой серией электростанций, снабжающих энергией индустриальный район Великих озер. Это значительно уменьшило объем воды, проходящей через водопад, и соответственно замедлило эрозию.

Тем не менее столь интенсивное использование Ниагары в качестве поставщика энергии не могло пройти бесследно. Многочисленные электростанции, когда работают все вместе, оставляют реке всего 6000 куб. м воды в секунду. Это вдвое меньше, чем проходило когда-то через водопад.

Ниагарский водопадПанорама Ниагарского водопада

Легенды, мифы и интересные факты

Ниагарский водопадГородок Ниагара-на-озере

В 1812 году в этих местах разыгралось одно из решающих сражений американо-канадской войны, длившейся 3 года, которая белой краской и с той поры известен как Белый дом. У Ниагары простая канадка но имени Лаура Секрод, имя которой почитается до сих пор как героини, случайно услышав разговор американских офицеров, обсуждавших место нанесения удара по англо-канадским войскам, прошла через линию фронта и все рассказала своим командирам... Бой был проигран американцами, правда, английский генерал, командовавший войсками в этом сражении, был убит. На месте его гибели установлена высокая колонна, а домик Лауры Секрод сохраняется как музей. Неподалеку от него - старый форт святого Георгия. Там до сих пор стоит канадский гарнизон, носящий обмундирование той войны. Каждый из посетителей может отведать здесь и солдатской каши того времени. Но за современные доллары. С американской стороны Ниагары тоже сохранился бастион. Его пушки смотрят на миленький городок Ниагара-на-озере, когда-то игравший большую роль в истории страны. Там что ни дом - мемориальная табличка: бывшее здание парламента, суда, первой на континенте аптеки. Жителей в нем едва ли наберется 15 тысяч человек. Но от туристов нет отбоя. И действует репертуарный театр, где играют Шекспира.

Яркий город Ниагара-ФолзЯркий город Ниагара-ФолзНиагарский водопадНиагарский водопад

Ниагарский водопад был всегда очень популярен среди туристов и новобрачных всего мира. Этот естественный феномен послужил стимулом для потрясающих проявлений храбрости, что породило немало легенд и мифов.

Ежегодно около 20 человек выбирают Ниагарский водопад, чтобы совершить самоубийство... Но есть и те, кого влечет приключение... Вот уже на протяжении 200 лет отважные авантюристы ищут здесь известности и славы.

Ниагарский водопадСудно, названное в честь Сэма Пэтча - первого выжившего после прыжка с Ниагарского водопада

В октябре 1829 года Сэм Пэтч (Sam Patch), называвший себя Янки Липером (The Yankee Leaper), прыгнул с водопада «Подкова» и стал первым известным человеком, который пережил это падение. Это дало начало долгой традиции сорвиголов, и, несмотря на непредсказуемость результата, поток желающих было уже трудно остановить.

Ниагарский водопадАэрокар привлекает любителей острых ощущений и напоминает об известных канатоходцах

В 1859 г. французский канатоходец Блонден пересек Ниагару по натянутому канату, причем один раз шел с завязанными глазами и нес плиту, на которой одновременно готовил омлет. В другой раз он протащил на спине своего менеджера, Гарри Колкорда, весившего 67 кг! Впоследствии другие смельчаки вступали в более тесный контакт с водой, спускаясь по водопаду «Подкова» в бочках или в армированных резиновых шарах. Некоторые приспособления можно увидеть в Музее Ниагарского водопада. Из десяти человек, отважившихся на этот шаг, выжили лишь семеро, и все оставили нам свои воспоминания. Первой, в 1901 г., была 63-летняя Энн Тейлор. Надеясь заработать на своей известности, она отправилась со своими рассказами об испытанном в турне под названием «Королева туманов», но в одном из городов кто-то украл ее бочку. Дальнейшая жизнь Энн Тейлор была полна лишений; умерла она в нищете.

Ниагарский водопадМемориальная доска Бобби Лича

25 июля 1911 года Бобби Лич стал вторым человеком, который спустился с Ниагарского водопада в бочке в поисках славы... Он провел шесть месяцев в больнице, прежде чем оправился от повреждений, которые получил во время падения. По иронии судьбы, умер он в Новой Зеландии от осложнений после операции по ампутации ноги, которую сломал, поскользнувшись на апельсиновой кожуре.

Ниагарский водопадНиагарский водопад ранней весной

11 июля 1920 года англичанин Чарльз Г. Стивенс положил в деревянную бочку наковальню в качестве балласта. И для безопасности привязал ее к себе. Единственное, что нашли в бочке после падения, была правая рука Стивенса.

5 июля 1930 года греческий писатель Хеорхе Стратакис, желая получить вдохновение для новой книги, совершает спуск с водопада в специально сконструированной герметичной капсуле с запасом воздуха на 8 часов. К несчастью, его, погибшего от удушья, смогли найти только через двадцать два часа.

Год спустя Вильям Хилл по прозвищу «Красный» совершает успешный прыжок в той же капсуле, что и Стратакис. Хилл работал спасателем - за свою жизнь он спас 28 человек, а заодно достал из воды тела 177 погибших.

Ниагарский водопадНиагара парк

1990 год. 28-летний Джесси Шарп совершает прыжок c Ниагарского водопада на каяке. Без каких-либо средств защиты... тело не найдено.

1995 год. Роберт Овераккер, 39 лет. Прыгает с водопада на водном мотоцикле, чтобы после прыжка раскрыть парашют... Парашют не раскрывается... Тело найдено ниже по течению.

Кирк Джонс 20 октября 2003 года стал первым человеком, прошедшим водопад без какого-либо снаряжения. До сих пор неизвестно, хотел ли он просто совершить самоубийство, упав с высоты 16-этажного дома или, может быть, был нетрезв... Тем не менее в результате падения он отделался только сломанными ребрами, ссадинами и ушибами.

Прежде чем вы отправитесь повторять подвиги нерусскоговорящих героев, возьмите на заметку, что все случаи чудесного спасения зафиксированы на водопадах «Подкова» и «Фата невесты». После падения с «Американского водопада» ни один человек не выжил, поскольку дно его покрыто валунами, а поток относительно слабый и не может отбросить человека дальше от края.

Факты

  • Расположение и размеры: Ниагарский водопад расположен на территории Канады и США. Ширина разлома 1155 м: 792 м на канадском берегу и 363 м на американском.
  • Высота: Самая высокая точка обрыва находится в 58 м над поверхностью воды.
  • Масса воды: В секунду через Ниагарский водопад проходит 6000 куб. м воды, причем 90% через «Подкову» на канадской стороне.
  • Эрозия: В 1931 г. с утесов на американской стороне обрыва упало в воду 70 000 тонн камня. Спустя несколько лет с обрыва «Подковы» упало 27 000 тонн. Еще одно значительное обрушение на американской стороне зафиксировано в 1954 г.: 170 000 тонн.
  • Редкое замерзание: Если воздух становится очень холодным. Ниагарский водопад может полностью замерзнуть. В последний раз это случилось зимой 2014 г.
Ниагарский водопадПанорама

Как добраться

Ниагарский водопад

Из Канады

Из Торонто до городка Ниагара Фолс 130 км. Автобусы Компании Coach Canada отправляются каждые полтора-два часа от центральной автобусной станции Toronto Coach Terminal. Время езды около двух часов. Цена билета – 15 долларов. Купить билеты и посмотреть расписание можно на сайте Компании. От автобусной станции Niagara Falls до Ниагарского водопада курсирует местный автобусик. Езды минут 20, цена билета около 5 долларов. Но будьте внимательны и заранее узнайте, когда он возвращается в Ниагара Фолс. Иначе есть шанс опоздать на обратный автобус в Торонто. Конечно, можно воспользоваться и такси, но цена вопроса окажется намного выше.

Ниагарский водопад

Из США

Добраться до Ниагары можно всеми известными способами, самый экономный - автобус, а если он ночной, то вы экономите две ночи в гостиницах (туда-обратно). Надо сказать, что девятичасовой путь переносится вполне нормально, особенно когда всю дорогу подремываешь, в моменты пробуждения любуясь природой штата Нью-Йорк. Размять свои конечности без труда можно на «сервисэриях», смесь универмагов и заправочных станций конечно же американских размеров! Главное - заранее купить билет, за две недели до поездки он стоит на 50% дешевле.

Другие достопримечательности США
Гора Рашмор Гора Рашмор – довольно узнаваемый символ США. Эта достопримечательность появлялась в безумном...
Таймс-Сквер Таймс-сквер — квинтэссенция Нью-Йорка, район с кричащими рекламными щитами и сияющими вывесками...
Кордильеры Северной Америки Кордильеры Северной Америки — часть горной системы Кордильер простирающаяся в пределах Мексики, США...

Смотрите также: Фото озера Липно, Достопримечательности Доминики, Города Коморских Островов, Венесуэла, Коломна, Габес, Озеро Тахо, Мыс Греко



Наверх